Sektor pariwisata Jepang yang sedang berjuang putus asa karena kurangnya jalan keluar dari COVID | Pariwisata

Ketika Jepang menerapkan larangan total terhadap turis yang datang pada April 2020, Andrew William bersiap untuk beberapa bulan yang sulit.

Ketika pendapatan dari perusahaan tur Kyoto-nya An Design anjlok, William beralih ke pengalaman virtual untuk menjaga bisnisnya tetap bertahan.

Dia tidak pernah bisa membayangkan dia masih akan berjuang lebih dari dua tahun kemudian.

“Sebuah Desain sangat bergantung pada pariwisata inbound. Sebelum pandemi, saya biasanya memimpin 20 hingga 35 tur jalan kaki sebulan. Sejak Maret 2020, saya telah memimpin enam tur jalan kaki,” kata William, yang perusahaannya mengkhususkan diri dalam tur taman Jepang dan atraksi terpencil, kepada Al Jazeera.

“Menjadikan bisnis saya di sini di Jepang adalah tujuan hidup utama dan saya tidak akan menyerah begitu saja. Dengan itu dikatakan, ini sangat sulit dan telah menciptakan stres yang sangat besar … Saya tidak tahu berapa lama lagi saya bisa melanjutkan dengan cara ini.

Andrew William
Andrew William, pemilik perusahaan tur Kyoto An Design, mengalami penurunan pendapatan selama pandemi [Courtesy of Andrew Willam]

Sebagian besar masih tertutup bagi dunia, Jepang semakin menjadi outlier di wilayah yang sebagian besar telah mencabut pembatasan perbatasan dan menghidupkan kembali perjalanan bebas karantina.

Meskipun Tokyo telah mengizinkan pelancong bisnis, mahasiswa asing, dan akademisi kembali sejak bulan lalu, turis masih dilarang, menempatkan Jepang di perusahaan yang langka dengan China dan Taiwan. Sebagian besar pendatang juga harus menjalani karantina selama tiga hari.

Untuk bisnis yang bergantung pada pariwisata, kontrol perbatasan berarti pemulihan pandemi hampir tidak memiliki kesempatan untuk dimulai.

Satoko Nagahara, Ludovic Lainé, dan Melody Sin, salah satu pendiri Deneb, sebuah perusahaan desain perjalanan mewah yang berbasis di Jepang, mengatakan industri ini, meski tangguh, akan membutuhkan beberapa tahun untuk pulih.

“Kami baru-baru ini menyurvei hotel-hotel mewah di seluruh Jepang, menanyakan berbagai pertanyaan terkait pandemi,” Nagahara, Lainé, dan Sin memberi tahu Al Jazeera melalui email. “Salah satu perspektif yang disepakati bersama oleh para pelaku bisnis perhotelan adalah, sambil menunggu tidak ada peristiwa negatif besar terkait pandemi, dibutuhkan sekitar dua tahun sebelum industri berkembang kembali berkat kunjungan internasional.”

Anne Kyle, CEO dan pendiri Arigato Travel, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa dua tahun terakhir telah membuat stres, meskipun beralih ke tur online telah memungkinkannya untuk mempertahankan arus kas.

“Tapi saya akan sangat jujur, kami meminjam uang,” kata Kyle. “Kami hampir menggunakan tabungan pribadi untuk menjaga perusahaan tetap berjalan.”

ledakan pariwisata

Larangan awal Tokyo terhadap turis datang sebagai tanggapan terhadap gelombang pertama infeksi COVID-19 pada awal 2020 dan pada saat industri perjalanan Jepang sedang booming.

Menyusul pelonggaran aturan visa di bawah Perdana Menteri Shinzo Abe, Jepang menyaksikan pertumbuhan pariwisata masuk selama delapan tahun berturut-turut, dengan pengunjung luar negeri memuncak pada 32 juta kedatangan pada 2019.

Sekitar 40 juta pengunjung diprediksi untuk tahun 2020, tahun dimana Olimpiade Tokyo awalnya dijadwalkan berlangsung, sementara pemerintah menetapkan target 60 juta pengunjung pada tahun 2030. Kontribusi ekonomi pengunjung internasional meningkat dari tahun ke tahun selama periode tersebut, dengan 4,81 triliun yen ($3,8 miliar) dihabiskan pada tahun 2019 saja.

“Dalam hal dampak positif murni pada aktivitas konsumsi domestik, pariwisata tidak berlebihan,” Jesper Koll, seorang ekonom yang berbasis di Tokyo, mengatakan kepada Al Jazeera. “Selain itu, penutupan perbatasan secara tidak proporsional menghantam ekonomi regional di mana ledakan masuk memiliki dampak positif yang jauh lebih tidak proporsional.”

Ada harapan di kalangan perjalanan bahwa perbatasan dapat dibuka kembali setelah sebagian besar penduduk divaksinasi – 80 persen telah menerima setidaknya dua suntikan – lonjakan varian Omicron mereda, dan kontrol perbatasan turun di negara tetangga seperti Korea Selatan dan Malaysia.

Sebuah posting di situs web Kementerian Luar Negeri Jepang awal bulan ini tampaknya menandai berakhirnya protokol, yang menyatakan: “106 negara berikut tidak akan dikenakan penolakan izin untuk memasuki Jepang mulai pukul 0:00 (JST) pada 8 April 2022.”

Namun harapan itu segera pupus ketika pemerintah mengkonfirmasi perubahan hanya berlaku untuk penduduk yang kembali dan anggota keluarga dengan keadaan luar biasa, siswa yang terdaftar di program studi yang berbasis di Jepang, dan pemegang izin kerja, yang semuanya akan dikenakan pengurangan periode isolasi diri. jika mereka memenuhi kriteria yang diperlukan.

Perdana Menteri Fumio Kishida berbicara di podium.
Perdana Menteri Jepang Fumio Kishida mengatakan tidak ada jadwal yang diputuskan untuk kembalinya turis ke negara itu [File: Eugene Hoshiko/Pool via Reuters]

Perdana Menteri Fumio Kishida telah mengkonfirmasi “belum ada jadwal yang diputuskan” untuk membuka kembali perbatasan sepenuhnya, meskipun anggota Partai Demokrat Liberal yang berkuasa telah membahas potensi “pengurangan tindakan perbatasan”.

Lebih lanjut memperumit prospek pembukaan kembali Jepang adalah jumlah kasus COVID-19 yang terus meningkat, serta penemuan varian hibrida Omicron XE baru-baru ini pada seorang pelancong yang tiba di Bandara Narita dari Amerika Serikat.

Tokyo telah menanggapi meningkatnya tingkat infeksi dan varian baru dengan pembatasan yang lebih ketat di masa lalu, meningkatkan kekhawatiran bahwa kebijakan perbatasan yang ramah turis masih bisa jauh. Dalam jajak pendapat bulan Desember oleh Yomiuri Shimbun, surat kabar harian terbesar di Jepang, hampir 90 persen responden mengatakan mereka mendukung kontrol perbatasan yang ketat.

Beberapa pakar telah menarik kesejajaran antara tahun-tahun pandemi dan era Sakoku, periode lebih dari 200 tahun di mana Jepang memisahkan diri dari dunia luar.

Koll, bagaimanapun, mengatakan Jepang hanya memiliki narasinya sendiri.

“Dan ini bukan hanya narasi kehati-hatian, tetapi juga hilangnya kepercayaan nasional karena ketidakmampuan Jepang mengembangkan vaksin sendiri,” kata Koll. “Narasi ketergantungan yang berlebihan pada inovasi global daripada inovasi lokal telah melumpuhkan strategi komunikasi global yang lebih efektif dan lebih rasional.”

Kumi Kato, seorang Profesor pariwisata di universitas Wakayama dan Musashino, setuju bahwa komunikasi seputar langkah-langkah perbatasan Jepang telah membingungkan, tetapi mengatakan masalah seperti itu tidak hanya terjadi di Jepang. Kato mengatakan pandemi juga bisa menjadi peluang bagi Jepang untuk mengoreksi pariwisata yang tidak berkelanjutan.

“Jepang harus menggunakan penurunan COVID untuk meningkatkan aspek pariwisata”, kata Kato kepada Al Jazeera. “Jepang belum cukup siap untuk arus masuk pariwisata yang besar… Kebijakan baru yang berfokus pada keberlanjutan, tetapi tidak terburu-buru untuk meningkatkan kunjungan, saya harap akan efektif dan menunjukkan hasil ketika perbatasan dibuka lebih bebas.”

Untuk pemilik usaha kecil seperti Kyle, yang juga mengelola grup Facebook pribadi Japan Foreign Tourism Professionals, pertanyaan tentang kapan itu akan benar-benar terjadi terasa hampir tidak pasti seperti sebelumnya.

“Banyak orang dalam kelompok itu sangat optimis, tetapi sekarang menjadi tidak sabar,” kata Kyle. “Sangat sulit untuk diprediksi [when the borders will reopen] karena tidak jelas data apa yang digunakan pejabat pemerintah.”

.

Sursa

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *