Orang-orang Sri Lanka mendirikan kamp protes, bersumpah untuk tetap tinggal sampai Rajapaksa berhenti | Berita protes

Kolombo, Sri Lanka – Marah atas krisis ekonomi yang memburuk, penduduk ibukota Sri Lanka, Kolombo, telah mengubah halaman rumput di depan kantor Presiden Gotabaya Rajapaksa menjadi kamp protes.

Ratusan orang tetap tinggal di sana sejak Sabtu meskipun hujan deras berhari-hari, mengatakan mereka tidak akan pergi sampai presiden dan saudara-saudaranya yang berkuasa mengundurkan diri.

Area tepi laut, yang dikenal sebagai Galle Face Green, adalah rumah bagi beberapa hotel paling mahal di Kolombo, termasuk Shangri-La dan Kingsbury. Sekarang, lusinan tenda warna-warni, banyak yang diisi dengan sumbangan untuk menopang pengunjuk rasa, menempati halaman rumput dan jalan-jalannya.

Ada tenda untuk makanan dan air, dan lainnya untuk obat-obatan. Toilet portabel juga telah dibawa masuk.

Pada hari Rabu, suasana karnaval muncul ketika sebuah truk yang membawa pengeras suara besar yang diparkir di depan sekretariat presiden meneriakkan slogan-slogan dan musik protes, termasuk nyanyian yang sekarang terkenal: “Pulanglah, Gota.”

Sekelompok wanita membagikan cangkir mengepul kottamalli – minuman herbal – dari panci besar di atas api di salah satu sudut, sementara pedagang yang menjual es krim dan paan, campuran daun sirih dan pinang, berjalan menembus kerumunan.

Pemandangan umum dari area protes
Tenda di area protes di mana orang-orang berkumpul menentang Presiden Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa di Kolombo [Dinuka Liyanawatte/ Reuters]

Pria, wanita dan anak-anak – dari berbagai kelompok etnis dan agama di Sri Lanka – berseliweran, mengibarkan bendera singa emas negara itu dan mengangkat plakat dengan pesan tulisan tangan. Dua pemuda membawa papan bertuliskan: “Ini akan berakhir ketika kami melihat kalian semua di penjara” dan “Kami di sini bukan untuk bersenang-senang. Kami di sini untuk mengambil kembali negara kami.”

Plakat wanita lain mengatakan: “Ini adalah awal dari sebuah peradaban baru. Bangga menjadi orang Sri Lanka.”

“Energi di sini, saya tidak pernah merasakan hal seperti itu,” kata pengunjuk rasa Andy Schubert, ketika dia melihat kerumunan yang meneriakkan slogan-slogan anti-pemerintah. “Ini sangat menginspirasi.”

Bagi banyak orang di Galle Face Green, ini adalah protes pertama mereka.

Seseorang menyajikan minuman kepada demonstran lain di dalam area protes, yang dijuluki desa Gota-Go,
Seorang wanita menyajikan minuman kepada demonstran lain di dalam area protes, yang dijuluki desa Gota-Go, di Kolombo pada 11 April [Dinuka Liyanawatte/ Reuters]

Setelah berbulan-bulan mengalami pemadaman listrik dan antrian untuk bahan bakar dan gas memasak, para pengunjuk rasa mengatakan kesabaran mereka telah didorong ke batas oleh penolakan pemerintah Rajapaksa untuk mengakui beratnya penderitaan ekonomi serta ketidakmampuannya untuk memetakan jalan ke depan.

Krisis, yang dipicu oleh krisis valuta asing, telah mengakibatkan melonjaknya inflasi serta kelangkaan solar, bensin, dan obat-obatan.

Tidak ada orang Sri Lanka, kaya atau miskin, yang luput dari pengaruhnya.

Penduduk Kolombo pertama kali mulai memprotes pada awal Maret dengan pertemuan kecil di berbagai lingkungan mereka. Salah satu unjuk rasa semacam itu di luar rumah presiden pada 31 Maret berubah menjadi kekerasan, mendorong Rajapaksa untuk mengumumkan keadaan darurat dan jam malam. Tapi itu hanya menyebabkan lebih banyak protes di Kolombo dan kota-kota lain.

Dalam upaya meredakan kemarahan, Rajapaksa membatalkan tindakan darurat dan memecat saudaranya sebagai menteri keuangan. Dia juga menunjuk seorang ekonom yang dihormati sebagai gubernur Bank Sentral menjelang pembicaraan bailout dengan Dana Moneter Internasional (IMF).

Para pengunjuk rasa Galle Face, bagaimanapun, mengatakan mereka sudah cukup.

Warga Sri Lanka menuntut presiden Gotabaya Rajapaksa mengundurkan diri atas protes krisis ekonomi terburuk negara yang dililit utang di luar kantor presiden di Kolombo
Warga Sri Lanka menuntut Presiden Rajapaksa mengundurkan diri di luar kantornya di Kolombo pada 10 April [Eranga Jayawardena/AP]

‘Pemberontakan rakyat’

Sebagian besar pengunjuk rasa berasal dari kelas atas dan menengah Kolombo – siswa, guru, pengacara, arsitek, dan insinyur perangkat lunak – yang mengatakan bahwa mereka menginginkan “perubahan sistem total”.

Mereka mengatakan mereka menginginkan pemimpin baru yang memenuhi syarat yang akan memenuhi kebutuhan semua orang Sri Lanka, mayoritas Buddha Sinhala serta etnis Tamil dan minoritas Muslim.

“Di masa lalu, kami terpecah menurut garis etnis dan agama, dan politisi telah bermain di divisi itu untuk mendapatkan dan mempertahankan kekuasaan,” kata pengunjuk rasa Shyamali Vidanapathirana, seorang pegawai negeri berusia 30 tahun, merujuk pada perpecahan yang mengakibatkan perpecahan. perang saudara berdarah selama 26 tahun antara pemerintah Sinhala yang didominasi Buddha dan separatis Tamil.

Rajapaksa, sebagai menteri pertahanan pada saat itu, mengawasi akhir dari konflik itu. Saudaranya Mahinda Rajapaksa, yang sekarang menjadi perdana menteri, adalah presiden saat itu.

Banyak yang berharap berakhirnya konflik itu – di mana diperkirakan 100.000 orang tewas – akan membawa ketenangan bagi Sri Lanka. Namun segera diikuti oleh ketegangan komunal antara umat Buddha Sinhala dan komunitas Muslim yang secara berkala mengakibatkan kerusuhan dan kekerasan. Banyak yang menuduh Rajapaksa memanfaatkan ketegangan itu – terutama setelah beberapa pemboman yang diilhami ISIS pada 2019 – untuk memenangkan pemilihan presiden tahun itu.

Vidhanapathiarana mengatakan politik mayoritas semacam ini hanya menghasilkan pemilihan politisi yang kemudian hanya bertindak demi kepentingan mereka sendiri.

“Menyingkirkan Gota hanyalah satu tujuan,” katanya, berdiri di bawah payung di tengah hujan. “Seluruh sistem harus berubah.”

Perdana Menteri Sri Lanka Mahinda Rajapaksa dan saudaranya, serta Presiden Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa terlihat saat pengambilan sumpah sebagai Perdana Menteri baru, di kuil Buddha Kelaniya di Kolombo, Sri Lanka, 9 Agustus 2020.
PM Mahinda Rajapaksa, kiri, dan saudara laki-lakinya serta Presiden Gotabaya Rajapaksa terlihat selama upacara pengambilan sumpah perdana menteri di kuil Buddha Kelaniya di Kolombo pada tahun 2020 [Dinuka Liyanawatte/ Reuters]

Memang, protes Galle Face telah melihat solidaritas lintas komunitas yang “belum pernah terjadi sebelumnya”, dengan biksu Buddha dan biarawati Kristen bergabung. Ratusan pengunjuk rasa Muslim juga berkumpul di sana untuk berbuka puasa Ramadhan di malam hari.

Seorang wanita Muslim yang berpuasa membawa sebuah plakat yang berbicara kepada presiden, mengatakan, “Anda memecah belah kami untuk berkuasa. Sekarang kami bersatu untuk mengirimmu pulang.”

Para pengamat mengatakan protes spontan dan tanpa pemimpin di Galle Face Green menandai munculnya gerakan politik yang untuk pertama kalinya tidak didasarkan pada garis agama dan etnis.

Runtuhnya ekonomi Sri Lanka, dan kemarahan yang ditimbulkannya, telah memunculkan gerakan protes yang begitu besar, berkelanjutan, dan meluas sehingga bisa disebut pemberontakan rakyat tanpa kekerasan, kata Alan Keenan, peneliti senior di International Crisis Group yang berbasis di Washington, DC.

“Terbagi selama beberapa dekade di sepanjang garis etnis dan agama dan kelas, negara ini belum pernah melihat gerakan nasional yang melibatkan semua komunitas.”

Banyak yang menganggap persatuan itu menginspirasi, katanya, membantu “menjelaskan antusiasme yang terus berlanjut yang diprotes oleh orang-orang Sri Lanka terlepas dari kesulitan sehari-hari mereka”.

Terlepas dari persatuan yang tampak, ini adalah hari-hari awal bagi gerakan tersebut, dan tidak jelas apakah para pengunjuk rasa Kolombo dapat menunjukkan ketekunan dan ketahanan yang diperlukan untuk memaksa pemerintah menyetujui tuntutan mereka.

Apalagi jika pemerintah menindak tegas.

Untuk saat ini, polisi telah menjaga jarak, hanya menurunkan beberapa petugas ke tempat kejadian untuk mengarahkan lalu lintas melalui daerah tersebut.

INTERACTIVE_SRILANKA_AT_A_GLANCE_ISLAND-01
(Al Jazeera)

Himbauan untuk bersabar

Pakiasothy Saravanamuttu, pendiri Center for Policy Alternatives yang berbasis di Kolombo, mengatakan presiden – yang menghadapi tuduhan kejahatan perang karena taktik brutal militer pada akhir perang saudara – tidak akan mundur dengan mudah.

“Mungkin, alasannya adalah karena dia berjuang untuk kehidupan politiknya, secara harfiah dan metaforis. Karena jika dia pergi, maka dia kehilangan segala jenis perlindungan yang bisa dia dapatkan dari menjadi kepala negara. Jadi, dia kehilangan kekebalan,” kata Saravanamuttu.

“Saya berharap presiden akan bertahan dan memulai pemerintahan sementara, dan berharap kesepakatan dengan IMF akan menyelesaikan segalanya, dan karena itu meredakan protes.”

Presiden belum mengomentari tuntutan para pengunjuk rasa, tetapi sekutunya bersikeras dia tidak akan mundur. Perdana Menteri Mahinda Rajapaksa, sementara itu, telah meminta kesabaran dari para pengunjuk rasa.

Dalam penampilan publik pertamanya sejak protes pecah, perdana menteri pada hari Selasa mengingatkan publik tentang perannya dalam mengakhiri perang serta jalan raya dan pelabuhan yang telah ia bangun sebagai presiden dari 2005 hingga 2015.

Dan dia mengatakan pemerintahnya akan memperbaiki krisis ekonomi sesegera mungkin.

“Setiap menit Anda memprotes di jalanan, kami kehilangan kesempatan untuk mendapatkan dolar untuk negara,” tambahnya.

Demonstran memainkan musik di dalam tenda di area protes, yang dijuluki desa Gota-Go,
Demonstran memainkan musik di dalam tenda di desa Gota-Go, di Kolombo [Dinuka Liyanawatte/ Reuters]

Di Galle Face, banyak yang mencemooh pidato perdana menteri.

Ibnu Mashood Akmal Zafiya, yang mengatakan suaminya mencari pekerjaan di Uni Emirat Arab karena krisis keuangan, mengatakan orang Sri Lanka tahu bagaimana menghasilkan uang, tetapi pemerintah harus mengundurkan diri terlebih dahulu.

“Saya hamil tiga bulan, tetapi suami saya harus pergi agar kami bisa bertahan hidup,” katanya. “Mereka telah merusak segalanya. Kita perlu mengubah pemerintah, dan kemudian kita bisa mendapatkan dolar, ”katanya.

Rashmika Fernando, seorang arsitek dan ayah dari tiga anak, menggemakan sentimen tersebut.

“Kami memiliki para profesional, kami memiliki sumber daya, kami memiliki strategi. Kami tahu cara memperbaikinya. Kami hanya perlu presiden untuk mengundurkan diri, ”katanya. “Tidak ada yang mau bekerja dengan pemerintah ini.”

Beberapa pengunjuk rasa mengatakan mereka tahu itu kemungkinan akan menjadi pertarungan yang panjang dan mereka siap untuk tetap berada di jalanan selama diperlukan.

“Kami di sini untuk demokrasi,” kata Rashani Perera, seorang pengacara berusia 29 tahun. “Selama mereka berkuasa, kita akan berada di jalanan.”

Agar G-30-S dapat mempertahankan dirinya sendiri, para analis mengatakan mereka harus memperluas jangkauannya dan mulai bekerja dengan oposisi yang ada, termasuk Samagi Jana Balawegaya (SJB), yang dipimpin oleh Sajith Premadasa.

Pada gilirannya, partai politik juga harus menunjukkan kepemimpinan yang berani, kata mereka.

Premadasa, yang kalah dalam pemilihan presiden terakhir dari Gotabaya Rajapaksa dengan selisih besar, telah berjanji untuk memulai proses pemakzulan terhadap Rajapaksa, tetapi tidak jelas apakah mosi seperti itu bisa mendapatkan dua pertiga mayoritas yang dibutuhkan.

Partai Rajapaksa dan sekutunya masih memiliki jumlah yang signifikan di sana, meskipun 40 legislator baru-baru ini menarik dukungan untuk koalisi yang berkuasa.

“Perjuangan politik yang dilancarkan oleh gerakan protes dapat berlangsung lama, dan sangat penting bahwa energi dan kejutan yang ditimbulkannya kepada Rajapaksa dan sistem pendukungnya disalurkan dan dieksploitasi secara lebih berani oleh partai-partai oposisi,” kata Keenan dari Crisis Group .

“Jika oposisi utama SJB dan partai-partai sekutu gagal menghadirkan alternatif yang kuat dan jelas bagi kepemimpinan Gotabaya – dengan membentuk pemerintahan baru, mendesak untuk menghapuskan kursi kepresidenan eksekutif dan mengatasi krisis ekonomi – mereka berisiko membiarkan peluang emas untuk transformasi politik demokratis tergelincir. jauh.”

.

Sursa

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *