Kanada mengubah narasi sepakbola dengan kualifikasi Qatar 2022 | Berita Piala Dunia

Montreal, Kanada – “Mengapa pergi ke tim nasional? Anda tidak akan pergi ke Piala Dunia.”

Itulah yang dikatakan mantan striker Kanada Alex Bunbury bahwa dia diminta oleh manajernya di West Ham United, Harry Redknapp dan Billy Bonds, menjelang kualifikasi Piala Dunia FIFA 1994.

Bunbury, yang berimigrasi ke Kanada dari Guyana sebagai seorang anak, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa dia menjawab dengan sederhana, “Ini adalah negara yang memberi saya, saudara-saudara saya dan orang tua saya begitu banyak kesempatan, saya tidak dapat berpaling.”

Pada saat itu, tim nasional sepak bola pria Kanada hanya lolos ke satu Piala Dunia FIFA dalam keberadaannya, dengan kemenangan atas Honduras pada 14 September 1985 yang mengirimkannya ke turnamen di Meksiko pada tahun berikutnya.

Tapi setelah 36 tahun api penyucian, Kanada akan kembali lagi akhir tahun ini – dan Bunbury mengatakan ini adalah saat yang emosional tidak hanya untuk dirinya sendiri, tetapi untuk seluruh negeri.

“Ini pemandangan untuk mata yang sakit,” kata Bunbury, yang merupakan alternatif untuk tim Piala Dunia 1986 Kanada tetapi tidak berpartisipasi, tentang kemenangan 4-0 tim atas Jamaika pada hari Minggu yang memastikan tempat mereka di Piala Dunia putra di Qatar di November.

“Mereka menjadi sangat emosional, dan saya menjadi emosional. Saya tidak berpikir saya akan melakukannya karena saya pernah ke sana dan melakukannya. Tetapi hanya untuk melihat para pemain ini, bagaimana mereka berperilaku di dalam dan di luar lapangan, juga merupakan bukti karakter mereka dan Kanada layak untuk memilikinya.”

‘Langkah monster’

Dengan skuad muda yang tak kenal takut, kaya dengan bakat, yang bermain baik di Amerika Utara dan di beberapa liga terbesar Eropa, persepsi Kanada sebagai negara sepakbola berubah, kata orang-orang yang dekat dengan permainan.

“Benar-benar, 100 persen, telah terjadi pergeseran,” kata mantan striker Kanada dan Borussia Monchengladbach Rob Friend. “Apakah kita sudah sampai? Tidak, saya tidak akan pernah mengatakan itu. Masih banyak tanda tanya.

“Saya akan menyebut kami negara sepakbola yang belum berkembang, tetapi ini adalah langkah monster ke arah yang benar.”

Mantan gelandang tim sepak bola wanita Kanada Amy Walsh mengatakan sebagian besar anak-anak yang tumbuh di Kanada tidak dikelilingi oleh sepak bola. Sebaliknya, hoki terus mengambil bagian besar dari budaya olahraga negara itu.

“Tumbuh dewasa, Anda tidak bisa melihat diri Anda di panggung dunia karena itu bukan sesuatu yang ada di depan Anda sebagai pilihan. Itu adalah [National Hockey League],” kata Walsh kepada Al Jazeera.

Untuk Walsh, yang mewakili Kanada di Olimpiade Beijing 2008, dua orang dari permainan putri memainkan peran integral dalam mengangkat sepak bola di negara itu: Striker Christine Sinclair, pencetak gol internasional terkemuka Kanada sepanjang masa dengan 188; dan John Herdman, yang merupakan manajer tim wanita hingga bergabung dengan pria pada tahun 2018.

Fans Kanada mengibarkan bendera di tribun penonton sebelum kickoff melawan Jamaika
Pendukung Kanada mengibarkan bendera sebelum kickoff melawan Jamaika dalam pertandingan kualifikasi Piala Dunia FIFA di BMO Field di Toronto [Dan Hamilton/USA TODAY Sports]

Herdman memimpin tim wanita Kanada meraih medali perunggu Olimpiade berturut-turut pada tahun 2012 dan 2016, setelah finis terakhir di Piala Dunia wanita 2011. “Herdman masuk, mengubah program dari atas ke bawah dan menanamkan kepercayaan pada kelompok yang pada dasarnya sama [from 2011],” kata Walsh. “Ada sedikit perubahan dalam daftar itu dan mereka memenangkan medali perunggu itu.”

Tim putri membawa pulang emas Olimpiade pertama mereka di Olimpiade 2020 di Tokyo.

“Saya pikir permainan wanita telah membuka jalan bagi mereka [the men’s] sukses tetapi John Herdman di pucuk pimpinan pasti menjadi katalisator untuk itu terjadi, ”kata Walsh, mengacu pada tempat berlabuh di Piala Dunia putra.

Perbedaan

Kanada juga memiliki skuat yang beragam yang menurut para pendukungnya mencerminkan negara itu sendiri – dan membantu menumbuhkan antusiasme untuk permainan tersebut.

Bintang Alphonso Davies lahir dari orang tua Liberia di kamp pengungsi Ghana dan berimigrasi ke Kanada, sementara Jonathan David, putra imigran Haiti, pindah ke ibu kota, Ottawa, pada usia dua tahun dari Amerika Serikat.

Untuk mantan gelandang Kanada Patrice Bernier, “itulah tujuan Kanada.”

“Orang-orang memperhatikan dan berkata: ‘Wow, ini Kanada. Mereka benar-benar mewakili kami apa adanya,’” kata Bernier.

Bunbury juga mengatakan chemistry tim akan membuat Kanada “tim yang harus diperhitungkan di Piala Dunia”.

“Saya tidak ingin memainkan mereka sama sekali. Saya tidak ingin bermain melawan atletis itu, chemistry yang mereka miliki, betapa kerasnya mereka berjuang satu sama lain. Mereka tidak takut pada siapa pun, mereka menghormati lawan mereka. Saya tahu mereka menghormati mereka, tetapi mereka tidak takut pada mereka.”

Alphonso Davies
Alphonso Davies dari Kanada beraksi melawan Meksiko pada Oktober tahun lalu [Henry Romero/Reuters]

Membangun permainan

Sementara itu, kualifikasi Piala Dunia Kanada diperkirakan akan berdampak pada perkembangan olahraga di negara tersebut.

Menurut Asosiasi Sepak Bola Kanada, sepak bola adalah olahraga partisipatif terbesar di negara ini dengan sekitar 1 juta anggota terdaftar. Setelah beberapa dekade tanpa liga domestik, Liga Premier Kanada (CPL) memainkan musim pertamanya pada tahun 2019.

Teman, yang kembali ke rumah setelah pensiun untuk menjadi pemilik bersama dan CEO dari CPL’s Pacific FC, mengatakan bahwa pergi ke Piala Dunia adalah “jendela peluang terbesar yang kami miliki di negara ini”.

Friend mengatakan dia berharap Asosiasi Sepak Bola Kanada, CPL dan Major League Soccer Amerika Serikat – yang memiliki tiga tim di Kanada – akan bekerja sama untuk “tumbuh dan berinvestasi kembali dalam permainan”.

“Penting bagi kami untuk memiliki kerangka kerja, bahwa kami memanfaatkan peluang ini, dan bahwa investasi berjalan di tempat yang tepat,” kata Friend. “Di mana-mana dari akar rumput, hingga level semi-pro, ke level profesional, hingga tim nasional. Kita semua terhubung.

“Saya tidak ingin melihat ke belakang dalam 10 tahun dan mengatakan kami menyia-nyiakan kesempatan lima, enam tahun ini. Tidak ada waktu yang lebih baik, dunia dan negara ini sedang menonton.”

.

Sursa

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *