Pariwisata di Sri Lanka: Satu langkah maju, dua langkah mundur | Berita Bisnis dan Ekonomi

Kolombo, Sri Lanka – Pariwisata di Sri Lanka sepertinya tidak bisa berhenti.

Tiga tahun lalu, jumlah wisatawan turun 18 persen setelah pemboman Minggu Paskah pada April 2019. Pandemi virus corona yang mengikuti pada 2020 sangat buruk. Kedatangan turun drastis dan tidak ada tanda-tanda pemulihan hingga November 2021, ketika pemerintah menghapus semua persyaratan karantina untuk turis yang divaksinasi penuh, mendorong wisatawan untuk datang ke negara pulau itu.

Itu adalah perubahan yang disambut baik karena pariwisata adalah sumber devisa terbesar ketiga bagi negara – di belakang pengiriman uang pekerja dan industri pakaian jadi – pemberi kerja besar dan sumber penting dolar yang membantu pemerintah menjalankan negara.

Tetapi sekarang ketika Sri Lanka bergulat dengan krisis keuangan terburuk yang pernah dihadapi negara itu, ada pemadaman listrik setiap hari dan orang-orang terpaksa berdiri dalam antrian sepanjang beberapa kilometer untuk membeli bahan bakar dan gas untuk memasak. Inflasi mencapai 17,5 persen pada Februari dan pemerintah semakin memperketat pembatasan impor, memperburuk kelangkaan. Semua ini sekali lagi menjauhkan turis – pada saat pemerintah berusaha keras untuk menemukan cara untuk membayar kembali sejumlah besar pinjaman luar negeri dan membutuhkan dolar turis itu.

“Kita perlu menemukan solusi untuk orang-orang ini sesegera mungkin,” kata Presiden Gotabaya Rajapaksa dalam pidato nasionalnya pada hari kemerdekaan Sri Lanka pada awal Februari. “Karena itu, sambil secara ketat mematuhi rekomendasi kesehatan, kami telah bertindak untuk memulai kembali industri pariwisata secara bertahap.”

Memburuknya kondisi ekonomi

“Bisnis telah fantastis beberapa bulan terakhir,” kata Kate Hopkinson, seorang warga negara asing yang memiliki restoran dan tempat tidur dan sarapan di Weligama, sebuah kota pantai yang populer di selatan negara itu. Namun, kondisi ekonomi yang ada membuatnya sangat sulit untuk mempertahankan bisnisnya tetap berjalan.

“Akibat kelangkaan gas, kami harus membeli di pasar gelap, harga pangan meroket, [and] tepung dan barang impor semakin sulit didapat. Kami menjalankan restoran Italia dan kami membutuhkan keju, tetapi pasokannya terbatas karena pembatasan impor dan alternatif lokal semakin mahal karena kekurangan susu,” kata Hopkinson.

Seorang anak laki-laki memegang wadah kosong saat dia menunggu dengan anggota keluarganya untuk membeli minyak tanah untuk kompor minyak tanah di tengah kekurangan gas domestik di Sri Lanka
Sri Lanka menghadapi kekurangan gas yang serius [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Hopkinson bukan satu-satunya yang menderita. Pemilik restoran Rasika Lakmal dan duta gaya hidup dan perjalanan Paloma Monnappa mengoperasikan bisnis pariwisata di kota-kota pesisir populer Galle dan Unawatuna.

“Kami menghadapi pemadaman listrik selama empat hingga tujuh jam setiap hari. Nelayan terpaksa mengurangi penangkapan ikan karena kelangkaan bahan bakar, [and] kontainer pengiriman dengan barang-barang penting terjebak di pelabuhan karena negara tidak punya uang untuk membayarnya”, kata Monnappa.

“Setiap kali Anda memikirkan solusi yang mungkin, Anda dihadapkan pada masalah atau hambatan baru. Anda membeli generator tetapi tidak ada diesel untuk menjalankannya. Kami sangat membutuhkan turis, tetapi bagaimana kami melayani mereka? Teman-teman Sri Lanka saya memberi tahu saya bahwa ekonomi tidak seburuk ini bahkan selama perang,” katanya.

Sementara beberapa restoran membeli gas dari kota lain seperti Kolombo dan Matara, Lakmal mengatakan itu bukan pilihan baginya. “Jika kami melakukan itu maka biayanya sekitar 10.000 rupee Sri Lanka ($35), lebih dari dua kali lipat harga normal. Kami tidak mampu untuk itu,” katanya.

Orang-orang mengantre untuk mengisi ulang tabung gas di Galle, Sri Lanka
Penduduk setempat membeli gas di pasar gelap atau dari kota lain, jika tersedia [Courtesy: Paloma Monnappa]

Tumpahan dari perang Rusia-Ukraina

Pasar sumber pariwisata utama Sri Lanka yang biasa adalah India, Cina, Inggris dan Jerman, tetapi sejak pariwisata dibuka kembali, banyak pengunjung datang dari blok Timur, dengan Rusia dan Ukraina membawa 25 persen kedatangan antara Januari dan pertengahan Februari, sebagian di belakang pemasaran aktif oleh otoritas pariwisata yang menargetkan wilayah tersebut.

Namun, sanksi Barat terhadap Rusia seperti larangan sistem pembayaran internasional SWIFT kini telah meluas ke Sri Lanka juga. “Permintaan dari Ukraina dan warga negara Rusia terhenti sama sekali,” Dimitra Fernando, yang mengelola rangkaian vila untuk disewa wisatawan, mengatakan kepada Al Jazeera. “Kami memiliki tamu Rusia yang sudah berada di negara itu, tetapi mereka membatalkan semua pemesanan mereka dengan kami karena mereka tidak punya uang untuk membayar. Mereka tidak dapat menggunakan kartu mereka, juga tidak dapat menarik uang.”

Tetapi masalah utama terus menjadi situasi ekonomi Sri Lanka sendiri. Pemerintah Inggris, misalnya, memperbarui peringatan perjalanannya ke Sri Lanka dan memperingatkan para pelancong tentang kekurangan dan pemadaman listrik. “Permintaan dari pasar Inggris dan Timur Tengah telah melambat begitu banyak setelah travel advisories,” kata Fernando. “Kami mengelola delapan vila, tetapi kami belum pernah memesan satu pun sejak itu.”

Nuwan Amarasuriya, yang bekerja untuk sebuah agen perjalanan yang mendapatkan sebagian besar bisnisnya dari pelancong dari Inggris, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa klien agen tersebut “sangat prihatin” tentang kekurangan bahan bakar yang sedang berlangsung dan kebutuhan lainnya, “jadi kami terus-menerus berhubungan. dengan mereka untuk meyakinkan mereka”.

Pihak berwenang telah memastikan bahwa kendaraan pariwisata akan diprioritaskan dalam antrian bahan bakar, tetapi ini telah menyebabkan kemarahan di antara penduduk setempat yang terpaksa mengantri selama berjam-jam. Argumen yang memanas pecah di sebuah kota di Kolombo minggu ini ketika petugas polisi berusaha untuk mengizinkan pelatih wisata untuk memompa bahan bakar di depan yang lain.

kekurangan tenaga kerja

Selain masalah langsung, industri juga harus mengatasi kekurangan tenaga kerja.

Meskipun pariwisata telah tumbuh secara signifikan bagi ekonomi Sri Lanka, pariwisata telah berjuang dengan kekurangan tenaga kerja jauh sebelum COVID-19. Pada tahun 2018, Malik Fernando, kepala badan industri Tourism Skills Committee, mengatakan kepada para pemangku kepentingan pariwisata bahwa negara itu membutuhkan 100.000 lebih banyak karyawan sektor pariwisata dalam tiga tahun ke depan. “Namun, kami hanya melatih sekitar 10.000 setiap tahun,” katanya.

Lakmal telah berjuang untuk menemukan staf untuk restorannya di Unawatuna yang sebagian besar telah “pindah” ke pekerjaan dan industri lain setelah beberapa tahun terakhir yang buruk. “Mereka tidak tertarik lagi bekerja di industri pariwisata,” katanya.

Dengan krisis ekonomi yang sedang berlangsung, kekurangan keterampilan kemungkinan akan menjadi lebih akut karena banyak pekerja pariwisata ingin pindah ke luar negeri atau tidak tertarik untuk kembali ke industri yang tidak pasti.

“Masalah dengan industri pariwisata Sri Lanka adalah struktur gaji,” kata Ahamed Nizar, seorang konsultan pariwisata. “Ada gaji pokok rendah yang ditambah dengan biaya layanan dan tip, tetapi itu tergantung pada seberapa baik kinerja properti. Jadi jelas tanpa turis, pekerja tidak menghasilkan apa-apa dalam beberapa tahun terakhir dan sangat sulit untuk bertahan hidup.”

Nizar mengatakan dia melihat banyak pekerja pariwisata terampil bermigrasi sementara pekerja tidak terampil telah menemukan pilihan alternatif dengan gaji yang stabil. Salah satu kliennya tidak menawarkan layanan makan malam lagi karena kekurangan staf, sementara yang lain puas dengan staf kerangka, katanya.

Jalan bergelombang di depan

Sementara COVID-19 tampaknya berada di kaca spion sejauh menyangkut Sri Lanka, situasi ekonomi yang memburuk telah membayangi pariwisata. Upaya pemerintah untuk melestarikan sedikitnya cadangan devisa yang dimilikinya dengan langkah-langkah seperti membatasi impor bahan makanan telah berdampak parah pada ketersediaan barang-barang kebutuhan pokok.

“Beberapa restoran harus tutup selama berhari-hari karena kekurangan gas; beberapa harus menghapus atau mengurangi penawaran menu mereka karena larangan impor dan kenaikan harga makanan lokal. Pemadaman listrik sangat sulit dijelaskan kepada wisatawan. Mereka memang berempati dengan penderitaan kami, tetapi tidak ada yang mau datang berlibur dan duduk dalam kegelapan dan panas,” keluh Nizar.

.

Sursa

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *