. . . l l l .

Jadi Apa Itu Uang… Sungguh

Ada pepatah yang menyatakan “tidak mendapatkan jawaban yang benar tetapi mengajukan pertanyaan yang tepat” yang sangat penting. Pembaca situs ini pasti mengetahui uraian seperti ‘uang asli’, ‘uang jujur’, uang ‘Fiat’, uang cetak, uang pinjaman… ad infinitum.
Memang, Aristoteles menyebutkan kualitas uang yang diinginkan;
Uang harus tahan lama
Uang harus portabel
Uang harus dibagi
Uang harus memiliki nilai intrinsik
Pertanyaan apa yang menjadi jawaban kualitas Aristoteles? Pertanyaan ‘apa yang membuat uang baik vs tidak begitu baik’. Pertanyaan ini pada dasarnya berbeda dari ‘apa itu uang’. Jika kita bertanya uang apa yang lebih baik/tidak begitu baik, kita berasumsi bahwa kita sudah tahu apa itu uang, dan uang apa yang bukan… asumsi besar.
Selama catatan sejarah, banyak hal yang berperan sebagai ‘uang’ (terutama penyimpan nilai dan alat tukar); ternak (pecus… asal romawi uang) garam (asal gaji) kulit cowry, biji kakao, bahkan rokok di kamp tawanan perang selama PD II… dan tentu saja Emas dan Perak selama berabad-abad.
Tetapi sebelum berpikir tentang apa itu uang yang lebih baik, kita perlu memutuskan apa itu uang… buruk atau baik… dan apa yang bukan uang. Salah satu cara untuk memahami dikotomi ini adalah dengan mempelajari sejarah; sejarah uang… dan sejarah uang asli vs palsu.
Perhatikan bahwa ternak, garam, kulit sapi, biji kakao, rokok, logam moneter, dll. semuanya adalah semacam ‘barang’… yaitu barang-barang asli. Tidak ada satu ‘janji’ atau ‘IOU’ dalam kelompok itu. Di sisi lain, ‘uang’ kertas (uang kertas) tidak lain adalah janji… akan sesuatu.
Untuk memperjelasnya, mari kita sederhanakan; menganggap satu pon gula sebagai ‘barang’… dan ‘IOU satu pon gula’ sebagai janji. Saya meminjam satu pon gula dari Anda, dan memberi Anda IOU untuk ‘satu pon gula’; maka perbedaannya menjadi jelas; ‘barang’ (pon gula)… dan janji… kertas IOU.
Jadi apa, katamu? Nah, Anda tentu bisa menggunakan gula untuk mempermanis kopi Anda… tapi tidak begitu banyak (kertas) IOU. Jika Anda memegang satu pon gula, bagus; Anda memiliki kepemilikan, dan dapat menggunakannya; tapi IOU, tidak mungkin. Hanya jika Anda menebus IOU, Anda akan memiliki nilai nyata apa pun.
Perhatikan bahwa pon gula adalah aset … tidak peduli siapa yang memegangnya. Di sisi lain, IOU adalah aset saat berada di tangan Anda; klaim atas satu pon gula asli. Yang terpenting, dari sudut pandang saya, IOU yang sama adalah kewajiban; setelah semua, itu adalah klaim pada saya untuk barang nyata, satu pon gula yang harus saya berikan kembali kepada Anda karena disajikan dengan IOU.
IOU adalah aset atau kewajiban, tergantung pada sudut pandang; penulis IOU vs. pemegangnya. Di sisi lain, gula adalah aset ‘murni’ atau ‘nyata’; berharga tidak peduli di tangan siapa itu terjadi.
Inilah yang Aristoteles anggap sebagai ‘nilai intrinsik’… gula memiliki nilai ‘intrinsik’, bukan nilai ‘turunan’ yang dimiliki IOU. Dengan kata sederhana, IOU hanya memiliki nilai sejauh ditebus… dan dapat ditukarkan. Ini sering disebut risiko ‘risiko kredit’ atau ‘pihak lawan’… IOU tidak terlalu kasar; itu akan menjadi tidak berharga jika penulis IOU default. Barang nyata tidak memiliki risiko pihak lawan.
IOU yang sama yang merupakan aset di tangan Anda adalah kewajiban saya … lagi pula, jika Anda menunjukkan IOU kepada saya, saya berkewajiban mengembalikan kepada Anda satu pon gula asli … dan dengan demikian padamkan IOU. Memang, setelah ditebus, IOU menjadi tidak berharga; dibayar penuh… tapi satu pon gula tetap satu pon gula… tentu saja tidak berharga.
Jadi, uang menghapus hutang; itulah ciri uang ‘nyata’. Ketika (jika!) Saya mengembalikan pon gula Anda, IOU ditebus; hutang hilang, dipadamkan oleh ‘barang’ nyata. Kami bahkan dapat menegosiasikan bahwa alih-alih satu pon gula, saya memberi Anda pon garam; jika setuju, maka IOU juga padam, lagi-lagi dengan barang asli. Pengganti Perak dan Emas untuk gula dan garam…
Misalkan Anda memutuskan untuk memperdagangkan IOU Anda kepada Jane untuk satu pon gula, daripada mengembalikannya kepada saya… jika Jane setuju, Anda mendapatkan satu pon gula Anda… tetapi hutangnya TIDAK dihapus; sekarang Jane memegangnya, dan saya harus memberi Jane satu pon gula jika dia memberi saya IOU saya. IOU berfungsi sebagai alat tukar; tapi BUKAN sebagai pemadam hutang. IOU memainkan peran moneter (palsu), tetapi bukan uang karena tidak dapat menghapus hutang.
Tidak hanya itu; misalkan saya tidak menggunakan satu pon gula yang saya pinjam, melainkan meminjamkannya kepada Joe; sebaliknya, Joe memberi saya IOU untuk satu pon gula… dan ajaibnya, satu pon gula asli sekarang memiliki dua IOU yang berlawanan. Siapa sangka! Satu pon gula, dua IOU mengklaim satu pon gula yang sama. Proses ini dapat berkembang biak tanpa akhir yang terlihat; Joe bisa meminjamkan gula lagi, dll… IOU tak berujung ‘didukung’ oleh pon gula yang sama.
Jika Anda datang untuk mengklaim satu pon gula Anda, yang tidak lagi saya pegang, saya tidak dapat memberi Anda gula Anda. Joe sekarang memilikinya; semua yang saya miliki adalah IOU lain. Maukah Anda menukar IOU yang saya berikan kepada Anda dengan IOU yang diberikan Joe kepada saya? Sekedar pertukaran catatan utang… Kami mulai melihat betapa barang-barang nyata sangat berbeda dari IOU; surat utang yang disamarkan sebagai uang tidak dapat menghapus utang; mereka hanya dapat mengubah pemegang utang.
Tapi itu menjadi lebih baik, bukan hanya untuk hutang konyol seperti satu pon gula IOU, tetapi untuk hutang di dunia nyata. Mari kita lihat dua perusahaan; sebut mereka Co. ‘A’ dan Co. ‘B’. Perusahaan ‘A’ membuat grommet… dan Perusahaan B membeli grommet untuk menggabungkannya ke dalam lini produk widgetnya sendiri. ‘A’ menjual seratus grommet ke ‘B’; kemudian di ‘A’s books, di Accounts Receivable, sebuah entri dibuat untuk ‘seratus grommet dijual ke ‘B’ untuk 100 unit moneter, dibayarkan dalam 30 hari’.
Demikian pula, dalam buku ‘B’, dalam Hutang Usaha, entri dibuat untuk ‘seratus grommet yang dibeli dari ‘A’ untuk 100 unit moneter, dibayarkan dalam 30 hari’. Sejauh ini, tidak ada yang luar biasa; dalam 30 hari, ‘B’ membayar ‘A’, dan akun diselesaikan… IOU ditebus. Perhatikan bahwa IOU (untuk 100 grommet) adalah aset pada pembukuan ‘A, tetapi kewajiban pada pembukuan’ B… sama seperti IOU pon gula. IOU ini adalah dua wajah, aset dan kewajiban pada saat yang sama, tergantung pada sudut pandang.
Sekarang anggaplah manajemen ‘A’ dan ‘B’ memutuskan untuk menggabungkan kedua perusahaan; ‘A’ dan ‘B’ bergabung menjadi Perusahaan ‘Z’. Jadi apa yang terjadi? Nah, buku ‘A’ dan ‘B’ digabungkan; total aset dan total kewajiban ditambahkan, dan muncul dalam pembukuan Perusahaan ‘Z’ yang baru dibuat.
Tapi tunggu; jika ‘B’ berutang ‘A’ (hutang ‘B’, piutang ‘A’) dan ‘A’ dan ‘B’ tidak ada lagi, apakah angka-angka ini akan dikirimkan ke ‘Z’; yaitu, ‘Z’ berutang 100 unit moneter… ke ‘Z’? Wah. Tidak mungkin; item membatalkan satu sama lain … setiap hutang atau pembayaran karena perusahaan lain akan tetap … tetapi transaksi ‘AB’ dibatalkan. IOU dikonsolidasikan dari keberadaan dengan penggabungan dua perusahaan yang sebelumnya independen.
Sementara itu, bagaimana dengan grommet yang baru saja dibeli ‘B’? Jelas ini sekarang dalam inventaris ‘Z’; dan ‘Z’ akan memasukkannya ke dalam lini produk widgetnya. Hal-hal yang nyata tetap; IOU menghilang. Barang nyata berpotensi uang; uang nyata tidak bisa hilang begitu saja. IOU bukanlah uang; mereka bisa dan memang menghilang. Sesederhana itu. Sekarang gantikan Treasury dan Federal Reserve untuk ‘A’ dan ‘B’, ganti treasury bill dan Fed note untuk grommet dan widget!
Garis bawah; barang asli, aset ‘murni’ bisa jadi uang ‘nyata’… bagus atau tidak bagus. IOU yang merupakan aset/kewajiban tidak bisa. Sayangnya, kata aset disalahgunakan, diterapkan baik pada aset ‘murni’ dan pada janji yang merupakan aset di satu sisi tetapi kewajiban di sisi lain. Inilah alasan utama mengapa sistem uang palsu yang kita jalani saat ini sedang sekarat… dan hanya uang riil yang terdiri dari aset riil yang dapat menyelamatkan ekonomi kita… dan peradaban kita.

.
.
.
.
.
.

Add a Comment