Banyak veteran kita sekarang telah menceritakan kisah mereka. Dan beberapa bahkan merekamnya untuk anak cucu. Ketiga penduduk Orange County, California ini memutuskan untuk merekam kisah hidup mereka dalam video veteran pada tahun 2008. Sekarang, pada tahun 2010, hanya dua dari ketiganya yang masih bersama kami.

Jim Peirano: Menembak kembali ke Pearl Harbor
Jim Peirano menembaki pengebom Jepang dari geladak kapal selamnya USS Dolphin selama serangan di Pearl Harbor pada tahun 1941. Dia ingat dengan ngeri ketika Arizona meledakkan hamburan minyak yang terbakar di atas air – membakar ratusan. Jim ingat raut wajah para pilot muda Jepang saat mereka menukik untuk menjatuhkan bom mereka. “Mereka memiliki syal dan segalanya. Anda bisa melihatnya dengan sangat jelas karena mereka terbang sangat rendah. Seperti yang Anda lihat di film-film!”

Jim bersemangat sepanjang wawancara. Senang telah menjadi saksi begitu banyak sejarah dan entah bagaimana mampu menahan kesedihannya atas kehilangan yang mengerikan. Segera setelah Pearl Harbor, kapal selam Jim pergi untuk membawa perang ke Jepang:

“Kami tidak tahu apa-apa tentang berperang,” katanya. “Kami tahu cara menyelam dan melatih kapal selam. Tapi sisanya harus kami pelajari seiring perang berlangsung.”

Jim berada di pertempuran Midway dan Tarawa dan dia melihat pelayanan di Kepulauan Solomon di mana dia membantu menyelamatkan sekelompok 29 biarawati misionaris dan anak-anak. Dia berada di tengah “Pertempuran Jepang” seperti yang dia sebut, kapal selamnya menenggelamkan banyak kapal musuh. Dia menekankan bahwa pasukan Amerika akan menjatuhkan selebaran pada penduduk sipil sebelum pengeboman berlangsung, memperingatkan mereka untuk mengungsi – sebuah fakta yang dia katakan sering diabaikan.

Jim meninggalkan layanan dengan sangat baik dan dengan pangkat Letnan Komandan dan kemudian mengunjungi kembali Australia, di mana ia memperkenalkan olahraga bowling sepuluh pin ke negara itu. Saat dia menceritakan kisah-kisah ini di video veterannya, mata Jim bersinar. Dia kembali pada saat itu.

Jim meninggal tahun lalu di rumahnya di Laguna Woods.

Julian Ertz: Temannya Memohon untuk Ditembak
Pesepakbola Julian Ertz, masih hidup dan sekarang berusia 90 tahun dan juga Laguna Woods, penduduk California, sangat ingin berperang di Eropa dan dilatih sebagai pilot dan navigator. Pada bulan Desember 1943, Julian dan krunya mengambil rute “selatan” ke Inggris, melalui Puerto Rico, Trinidad, Natal Brasil kemudian melintasi Atlantik ke Dakar, Marrakech dan akhirnya Inggris Raya. Pesawat itu penuh dengan permen untuk anak-anak Inggris yang kekurangan perang yang diharapkan akan ditemui oleh kru.

Tragedi menimpa Julian dan krunya ketika B-24 J Liberator miliknya – bernama “Bachelors’ Baby” karena status tunggal krunya – jatuh saat lepas landas di Wales. Seperti yang dia ceritakan dalam video veterannya, pesawat itu dimuati dengan 50 peluru kaliber. Julian menderita patah punggung, dan berjalan dengan susah payah sampai hari ini, tetapi masih menganggap dirinya beruntung. Dia mampu berlindung dari peluru yang meledak di belakang mesin pesawat, yang terlepas. Lima dari 10 krunya, dan orang keenam – pejalan kaki yang tidak beruntung – tewas. Booster, anjing maskot, juga tewas dalam kecelakaan itu.

Dia ingat sampai hari ini tangisan Sammy Offutt saat dia terbakar hidup-hidup di reruntuhan, memohon Julian untuk mengakhiri penderitaannya dengan pistolnya. Julian tidak dapat mematuhinya – dia tidak memiliki pistol di tangannya. Dia tidak tahu apa yang akan dia lakukan jika dia memilikinya. Julian kembali ke AS dalam gips seluruh tubuh – kemudian belajar hukum dan menjadi pengacara.

Sandy Ross: “Itu tidak heroik. Itu mengasyikkan”
Sandy Ross, yang berusia 88 tahun pada bulan Desember dan tinggal di Lake Forest, California, ingin menjadi pilot sejak hari-harinya sebagai riveter Lockheed, mengendarai kokpit di jalur perakitan. Sebelum keterlibatan Amerika dalam perang, dia memohon kepada ayahnya untuk membiarkan dia pergi ke utara ke Kanada untuk bergabung. Ayahnya menolak. Dia tidak perlu menunggu lama. Sandy dan saudaranya bergabung dengan Korps Udara Angkatan Darat dan segera keduanya mengemudikan P-47 Thunderbolt melawan pasukan Jerman di Eropa.

Dengan bangga mengenakan jaket pengebom cokelat dan topi perwira selama wawancara video veterannya, veteran Perang Dunia II Sandy Ross mengingat beberapa dari 51 misinya di Eropa. Ditanya tentang pertempuran udara yang membuatnya mendapatkan Medali Udara, Salib Terbang Terhormat serta promosi ke Letnan Dua, dia berkata: “Itu tidak heroik. Itu mengasyikkan. Itu menyenangkan.”

Veteran Perang Dunia II kita hidup melalui masa-masa paling dramatis di abad ke-20. Adalah penting bahwa kisah mereka ditangkap untuk keluarga dan generasi mendatang. Sebagian besar veteran Perang Dunia II kami berusia 80-an dan 90-an dan ada urgensi nyata untuk merekam kisah mereka.

By admin

Leave a Reply

RamoNews
GetyNews ReckoNews